Esenciales: Crónicas, historias, documentos públicos y estudios

 

Acta del Bufadero

Ejemplo de documento público relevante para la historia antigua de Canarias: fragmento del único traslado –copia oficial– conocido de la llamada Acta del Bufadero (fuente: Archivo Histórico Provincial de Santa Cruz de Tenerife, Sección Histórica de Protocolos Notariales, 1.178, fol. 55r.)

Bajo el epígrafe Esenciales trataremos de dar a conocer una serie de documentos que consideramos imprescindibles para entender la historia antigua de las Islas Canarias.

En general, distinguiremos entre:

  • CRÓNICAS:[1]Por sencillez, no distinguiremos entre crónicas y relaciones. Para más detalles, puede consultarse MORALES (1978), pp. 39-55.
    • Son relatos que narran los sucesos acaecidos durante la conquista del Archipiélago desde la perspectiva europea.[2]Desafortunadamente, no existe ningún relato de la conquista de Canarias desde el punto de vista indígena, al contrario de lo sucedido en el caso de la conquista de América.
    • Poseen un carácter marcadamente subjetivo, estilística medieval y la intención del autor es, por lo general, la de ensalzar la actuación de uno o más conquistadores.
    • El autor ha participado en los hechos descritos o bien conoce directamente a algunas de las personas que protagonizaron o presenciaron dichos eventos, de quienes recibe la información necesaria para componer el texto.
    • El valor de estos documentos radica, más que en la imparcialidad y precisión del relato, en la perspectiva general que ofrecen sobre el proceso de conquista y en las escasas pero valiosas apreciaciones sobre el mundo indígena que aportan, aún sin llegar a la categoría de auténtico estudio etnográfico y a pesar de las distorsiones introducidas por el filtro colonial.
    • En el caso canario, podemos clasificar las crónicas en:
      • CRÓNICAS CANARIAS: dedicadas específicamente a la conquista de Canarias –por ejemplo, Le Canarien.[3]SERRA (1960); SERRA (1965).
      • CRÓNICAS EUROPEAS: cuyo fin primordial es relatar sucesos acaecidos en Europa, pero que contienen uno o más capítulos dedicados a la conquista de Canarias –por ejemplo, las Décadas de Alonso de Palencia–[4]LÓPEZ (1970)..
  • HISTORIAS:
    • Son relatos escritos por autores no contemporáneos a la conquista.
    • La información necesaria para la composición de las mismas proviene de documentos antiguos, autores clásicos, la tradición popular y el testimonio de descendientes de los participantes en el proceso conquistador, entre otras fuentes.
    • Los autores introducen nuevos filtros culturales al escribir el relato desde la perspectiva de una época muy posterior a los hechos.
    • Suelen dar una mayor importancia a los aspectos etnográficos que las crónicas.
    • Ejemplo: Historia de la conquista de las siete islas de Gran Canaria, de fray Juan de Abreu Galindo.[5]ABREU (1848).
  • DOCUMENTOS PÚBLICOS:
    • Se trata de documentos redactados y/o signados por escribanos o notarios y, por tanto, dotados de refrendo oficial –testamentos, informaciones de hidalguía, cédulas reales, contratos, etc.–.
    • Poseen un gran valor historiográfico, ya que dan cuenta de los sucesos acaecidos con un mayor grado de objetividad y precisión cronológica.
    • Ejemplo: la colección de documentos públicos conocida como Pesquisa de Cabitos.[6]AZNAR (1990).
  • ESTUDIOS:
    • Son trabajos de tipo académico-científico que analizan la historia antigua de Canarias desde las evidencias documentales y/o arqueológicas, pudiendo aportar nuevas pruebas o hipótesis que expliquen determinados sucesos.
    • Normalmente adoptan el formato de ensayo, libro o artículo, aunque a veces también se presentan en la forma de introducción a ediciones modernas de los textos clásicos.
    • Ejemplo: Las harimaguadas, rito de iniciación peculiar de la isla de Gran Canaria, de Francisco Pérez Saavedra.[7]PÉREZ (1996).

 

Antonio M. López Alonso

REFERENCIAS

 

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