Esenciales (V): Historia de las Siete Yslas de Canaria (1694)

Portada microfilmada de la copia más antigua superviviente –s. XVIII– de la Historia de las Siete Yslas de Canaria (1694) de Tomás Marín de Cubas (fuente: Biblioteca Municipal Central de Santa Cruz de Tenerife, Fondo Antiguo, signatura Ms. 192)

ARTÍCULO ACTUALIZADO Y AMPLIADO (2021/08/13)

[…] la Historia de Marín de Cubas, leída críticamente, constituye, pues, una base sólida para el conocimiento del pasado prehispánico de Canarias.

Proemio del profesor Juan Régulo Pérez a la edición de 1986 de Historia de las siete islas de Canaria[1]ARIAS (1986), p. 28.

A pesar de su escasa difusión, estamos ante la que probablemente sea la obra superviviente más importante que trata sobre el mundo de los antiguos canarios, después de la obra de fray Juan de Abreu Galindo, incluso superando a esta en algunos aspectos.

Redactada por el médico Tomás Marín de Cubas (Telde, Gran Canaria, 1643 – Las Palmas de Gran Canaria, 1704), a quien le corresponde además el mérito de ser el compilador de las transcripciones más antiguas conocidas de las relaciones de Antonio Sedeño y Gómez EscuderoHistoria de las Siete Yslas de Canaria es un trabajo que nunca deja de sorprender a los investigadores que se acercan a sus páginas porque aporta interesantes datos, inéditos, acerca de los antiguos canarios así como vívidos relatos de episodios conocidos de la conquista que evidencian que su autor tuvo acceso a informaciones ajenas a los demás escritos supervivientes que versan sobre esta materia.

Casa natal del historiador Tomás Marín de Cubas, en Telde, Gran Canaria, dibujada por el pintor José Arencibia Gil circa 1946 (fuente: ARIAS (1986), p. 37, sin créditos)

Dos versiones para una Historia

El doctor Marín de Cubas no solo compuso un borrador de su obra, sino que incluso elaboró previamente diversos apuntes y extractos destinados a la confección de la misma, como los descritos por el profesor Agustín Millares Carlo, documentos que se conservaban todos en el archivo de la Casa Condal de la Vega Grande de Guadalupe, en Gran Canaria, y que fueron microfilmados en 1935.[2]MILLARES (1935), p. 83. No obstante, estos documentos, microfilm incluido, se encuentran actualmente en paradero desconocido, aunque presumiblemente este último debe de permanecer sin clasificar entre los fondos de El Museo Canario.[3]BARRIOS (2008), pp. 319-320.

En cualquier caso, aquí nos interesa reseñar brevemente las dos versiones conocidas de la obra de Marín de Cubas: el borrador y el trabajo definitivo.

Historia de las Siete Yslas de Canaria (1694)

La versión definitiva de la Historia de Marín de Cubas data del año 1694, de la que se conserva una sola copia, ejecutada por un amanuense anónimo en el siglo XVIII:

Entre otras curiosidades que figuran en esta obra, queremos destacar la peculiar cronología de la conquista seguida por Marín de Cubas, abordada en nuestro ensayo Los pactos indígenas de Gran Canaria y Tenerife.

Esta versión, aunque mutilada en diversos capítulos, se publicó entre 1901 y 1903 en la revista El Museo Canario –tomos XI-XIV–; en 1984, por el investigador Francisco A. Ossorio Acevedo –solo el primero de los tres “libros” o partes que componen la obra–; en 1986, por los investigadores Ángel de Juan Casañas y María Régulo Rodríguez con proemio del profesor Juan Régulo Pérez –a falta del tercer libro–, y, finalmente, en 1993 de nuevo por parte de Ossorio Acevedo en la denominada Edición Príncipe, anunciada como íntegra, pero que presenta omisiones equiparables a las de la edición de El Museo Canario.

Desafortunadamente, todas estas ediciones en formato impreso se encuentran actualmente descatalogadas, si bien la correspondiente a 1986 está disponible en PDF gracias a Memoria Digital de Canarias. Con todo, es de notar que a día de hoy no existe ninguna edición íntegra de esta importante producción de Marín de Cubas, a pesar de que contamos con tres transcripciones que aparentemente lo son: dos custodiadas en El Museo Canario –debidas, respectivamente, a Juan Padilla Padilla (1875) y Antonio Hernández Rivero (1946)– y una tercera en el Fondo Antiguo de la Biblioteca Municipal Central de Santa Cruz de Tenerife, firmada por Arturo López de Vergara y Albertos (1940-41). Existe una cuarta copia elaborada en 1878 por Agustín Millares Torres y depositada también en El Museo Canario, pero en la que se prescinde de transcribir los tres últimos capítulos.

La placa conmemorativa que presenta esta casa en su fachada la identifica como el hogar donde nació el doctor Marín de Cubas, en la actual calle Julián Torón, en Telde (fuente: Google Maps).

Sin embargo, la verdadera casa natal de Marín de Cubas se encuentra aproximadamente enfrente de la anterior (fuente: Google Maps – Antonio Mª González Padrón, cronista oficial de Telde).

Conquista de las Siete Yslas de Canaria (1687)

Esta versión es en realidad el borrador de la anterior obra, compuesto en base a la recopilación de fragmentos historiográficos procedentes de otros autores –algunos, desconocidos– que Marín de Cubas empleó con vistas a la redacción definitiva de su Historia, además de datos procedentes de indagaciones de campo. Pero, a diferencia de esta, para la redacción de 1687 sí se dispone de imágenes del ológrafo de Marín de Cubas –es decir, del original redactado de puño y letra del médico teldense–.

A pesar de su carácter preliminar, esta versión posee un gran valor per se que ya fue señalado por el profesor Juan Régulo Pérez en el proemio a la edición de 1986, pues contiene abundantes detalles y hasta capítulos enteros que no fueron incluidos en el documento de 1694. Esta obra, que permanece inédita a día de hoy, se publicará íntegramente en breve como edición crítica preparada por nosotros.

Del desaparecido original, que se guardaba en el archivo condal de la Vega Grande de Guadalupe, se conserva un juego incompleto de fotografías en El Museo Canario –sin signatura– y otro juego, idéntico y completo, en el Fondo Miguel Santiago de la Biblioteca Insular de Gran Canaria, signatura MS A57/03(2).

Asimismo, existen dos transcripciones inéditas de este documento, ambas elaboradas en 1936: la más usada en las investigaciones es la debida al Dr. Pedro Hernández Benítez, de la que se dispone de una fotocopia sin signatura en el archivo de El Museo Canario, y otra mucho menos conocida, firmada por el Dr. Miguel Santiago Rodríguez, que forma parte del mencionado Fondo Miguel Santiago con signatura MS A57/03(1).

Encabezado escrito por Marín de Cubas en el primer folio de su Conquista de las Siete Yslas de Canaria (1687) (fuente: Biblioteca Insular de Gran Canaria, Fondo Miguel Santiago, signatura MS A57/03(2))

Agradecimientos

Queremos agradecer al profesor José Barrios García sus oportunos comentarios y correcciones al presente artículo.

Antonio M. López Alonso

Referencias

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